el Potasio-argón o la datación de K-AR del es un método geocronológico usado en muchas disciplinas del geoscience. Se basa en la medición de los productos del decaimiento radiactivo del potasio (k), que es un elemento común encontrado en materiales tales como minerales de la arcilla de las mica, Tephra y evaporitas .

Serie de decaimiento

El potasio (k) existe en 3 isótopos - 39K (93.2581%), 40K (0.0117%), 41K (6.

El isótopo radiactivo 40K decae al AR de 40 y al Ca de 40 con un período de los años 1. 40Ca es la forma más común de Ca, sin embargo, así que del aumento en la abundancia debido a los resultados del decaimiento de K en un aumento insignificante en la abundancia total que lo hace menos útil como geochronometer . El isótopo de 40Ar es mucho menos abundante sin embargo, y es por lo tanto un isótopo más útil .

Método

Porque el argón es un gas, puede escaparse de roca fundida. Sin embargo, cuando solidifica la roca, el 40Ar decaído comenzará a acumular en los enrejados cristalinos. Para determinar el contenido de 40Ar de una roca, debe ser derretido y la composición isotópica del gas lanzado ser medido vía la espectrometría total . Es también necesario medir por separado la cantidad de 40K en la muestra. Esto se puede medir usar la fotometría de la llama o la espectroscopia de la absorción atómica. El cociente entre el 40Ar y el 40K se relaciona con el tiempo transcurrió puesto que la roca era bastante fresca atrapar a la AR. Éste es el principio dominante detrás de la datación K-AR.

Un problema con la datación K-AR es que si hay heterogeneidad en la muestra, después las partes alícuotas utilizaron para determinar concentraciones de K y la abundancia de 40Ar puede tener diverso K/Ar. Esto puede llevar a una fecha inexacta. la datación del Argón-argón es una técnica similar que mide el contenido isotópico de la misma muestra, así que este problema puede ser evitado.

Usos

Debido al período largo, la técnica es la más aplicable para los minerales de la datación y oscila los años >100,000. Aunque encuentre la mayoría de la utilidad en usos geológicos, desempeña un papel importante en la arqueología . Un uso arqueológico ha consistido en acorchetar la edad de depósitos arqueológicos en la garganta de Olduvai fechando flujos de la lava sobre y debajo de los depósitos. También ha sido imprescindible en otros sitios africanos del este temprano con una historia de la actividad volcánica tal como Hadar, Etiopía .

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